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Associação Americana de Psicologia

Os dois estudos recentes a seguir descobriram que a prática da Meditação Transcendental leva a níveis mais altos de autodesenvolvimento. Níveis mais altos de autodesenvolvimento estão associados a pontuações mais altas na Escala de Integração do Cérebro desenvolvida pelo neurocientista Dr. Fred Travis e seus colegas. Assim, estágios superiores de desenvolvimento, incluindo o estado tradicionalmente conhecido como “iluminação”, podem agora ser trazidos para o laboratório científico para serem sistematicamente estudados.

Resumo da Conferência de 2005 da Associação Americana de Psicologia
Marcadores Subjetivos e Objetivos do Desenvolvimento Avançado em Indivíduos que Praticam a Meditação Transcendental

Um estudo longitudinal de 10 anos de 34 indivíduos praticando a técnica da Meditação Transcendental (MT) mostrou aumentos significativos no desenvolvimento do ego (SCT de Loevinger) em contraste com três amostras de controle pareadas (Chandler et al., 2005). No pós-teste, 38% dos indivíduos do grupo praticando MT obtiveram pontuação máxima no estágio Autônomo e Integrado, comparado a 1% nos controles. A média pós-teste dos indivíduos do grupo de MT (Autônomo) estava três níveis acima da média para os controles e dois níveis acima da maior das 30 amostras pesquisadas.

O mecanismo hipotético para o aumento do autodesenvolvimento através da prática da MT é a experiência da natureza universal do Ser, durante a prática. Medidas subjetivas e objetivas distinguem essa experiência, chamada Consciência Transcendental, do descanso simples com os olhos fechados. Subjetivamente, a Consciência Transcendental é caracterizada por “silêncio”, “ilimitação” e “perda das fronteiras do tempo, espaço e sentido do corpo” (Travis et al., 2000).

A própria estrutura que dá sentido à experiência de vigília parece estar ausente. Objetivamente, a Consciência Transcendental é caracterizada pela alta coerência frontal do EEG, quiescência espontânea da respiração e surtos na atividade do sistema nervoso autônomo seguido de quiescência (Travis et al., 1997).

Uma pesquisa recente investigou ainda mais os assuntos que relatam a integração permanente da Consciência Transcendental com a vigília, o sonho e o sono. Este é o estado do Nirvana na tradição budista, ou Consciência Cósmica na tradição védica. Medidas subjetivas da Consciência Cósmica foram resumidas como um continuum de auto-percepção com referência objetiva/auto-referência (Travis et al., 2004).

O senso de si desses sujeitos foi desvinculado do pensamento e da ação. As medidas objetivas incluem maior coerência frontal do EEG, maior frequência alfa EEG e menor frequência  gama EEG, assim como respostas preparatórias que melhor correspondem às demandas das tarefas. Essas variáveis ​​foram resumidas em uma Escala de Integração do Cérebro (Travis et al., 2002).

Referências:

-Chandler, H., C. Alexander e D. Heaton (2005). Meditação Transcendental e Autodesenvolvimento Pós Convencional: Um Estudo Longitudinal de 10 Anos. Journal of Social Behavior and Personality 17(1): 93-122.
-Travis, F., A. Arenander e D. DuBois (2004). Características Psicológicas e Fisiológicas de um Continuum Proposto de referência objetiva/ auto-referência de Autopercepção. Consciente Cogn 13 (2): 401-20.
-Travis, F. e C. Pearson (2000). Consciência Pura: Correlatos Fenomenológicos e Fisiológicos Distintos da “Consciência em Si”. The International Journal of Neuroscience.100 (1-4).
-Travis, F. e R. K. Wallace (1997). Padrões Autonômicos Durante Suspensões Respiratórias: Possíveis Marcadores de Consciência Transcendental. Psychophysiology. 34 (1): 39-46.
-Travis, F. T., J. Tecce, A. Arenander e R. K. Wallace (2002). Padrões de EEG, Coerência, Potência e Variação Negativa Contingente Caracterizam a Integração dos Estados de Transcendência e  Vigília. Biological Psychology. 61: 293-319.
-Fred Travis, Diretor do Centro de Cérebro, Consciência e Cognição, Maharishi University of Management


Resumo da Conferência de 2007 da Associação Americana de Psicologia
Escala de Integração do Cérebro: Corroborando Instrumentos Baseados na Linguagem do Desenvolvimento Pós-convencional

O Teste de Conclusão de Sentenças de Loevinger (TCT) é um instrumento baseado em linguagem que delineia estágios pré-convencionais, convencionais e pós-convencionais de autodesenvolvimento. As experiências pós-convencionais estão além da linguagem – além do tempo, do espaço e da causação e, portanto, escapam da detecção por meio de um instrumento baseado na linguagem. No entanto, experiências pós-convencionais estão associadas a padrões de funcionamento cerebral. Assim, um instrumento gerado a partir de padrões de ondas cerebrais pode ajudar a delinear experiências pós-convencionais.

Foi gerada uma Escala de Integração do Cérebro no EEG registrada durante tarefas desafiadoras de computador em 17 praticantes de Meditação Transcendental de longo prazo, que relataram a integração permanente da “consciência pura”, ou Consciência Transcendental, com a vigília, o sono e o sonho. Este é o primeiro dos três estados estabilizados de iluminação detalhados na tradição védica. Suas ondas cerebrais foram comparadas a 17 pessoas de idade equiparada que praticavam meditação e 17 que não praticavam meditação. Resultados mais altos na Escala de Integração do Cérebro foram associados com 1) o estado de iluminação, 2) maior coerência frontal do EEG 6-45 Hz, 3) maior atividade alfa e menor atividade gama, 4) melhor combinação entre preparação cerebral e demanda de tarefas, 5) correlação positiva (0,4 a 0,7) com estabilidade emocional, orientação interna, raciocínio moral e abertura à experiência – uma característica positivamente correlacionada com o estágio do ego (McCrae e Cost, 1980) e 6) correlação negativa com a ansiedade (0,45) .

Dezenove universitários americanos designados aleatoriamente, que praticaram a técnica da MT por três meses, apresentaram aumento significativo na Escala de Integração do Cérebro, enquanto os resultados da Escala de Integração do Cérebro para o grupo de controle diminuíram. Trinta e três atletas noruegueses, que haviam conquistado medalhas de ouro nos Jogos Olímpicos ou no Mundial, tiveram pontuações significativamente mais altas do que 33 atletas de comparação, que não terminaram entre os dez primeiros.

Fred Travis, Diretor do Centro de Cérebro, Consciência e Cognição, Maharishi University of Management